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I Leggendari Della Formula Uno

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In molti pensano che Yoong o Karthikeyan siano i primi piloti asiatici ad approdare in F.1 ma agli albori dell'automobilismo ci fu un pilota Tailandese che disput? 19 g.p. in F1 e arrivando a punti...

 

BIRA (Birabongse)

 

Nato nel 1914, educato a Eton e a Cambridge, il principe tailandese Birabongse Bhanuban, pi? conosciuto con lo pseudonimo di Bira, inizi? a correre nel 1935 a Brooklands disputando varie gare al volante di una Riley e di una MG "Magnette". Nello stesso anno acquist? una E.R.A. "R 2B" con la quale gareggi? a Dieppe (Francia) giungendo secondo dietro a Frairfield anch'egli su E.R.A. Lo stesso risultato lo consegu? nel Premio di Berna per vetturette.

 

Negli anni seguenti Bira ottenne buoni risultati alternandosi alia guida di un'E.R.A. "tipo B", di una Maserati "2900 cm3 8CM" e di una BMW "328 Sport" con la quale si classific? terzo al Tourist Trophy del 1937.

 

Per tre anni consecutivi (dal 1936 al 1938) il pilota asiatico vinse il Gold Star. Dopo la parentesi bellica Bira torn? alle corse nel 1946 aggiudicandosi il Trofeo dell'Ulster cui segu?, nel 1947 la vittoria nel Premio di Berna per vetturette al volante di una Simca-Gordini e il secondo posto nella Coppa di Lione su una Martin-BMW di 2000 cm3.

 

La stagione agonistica 1949 fu favorevole al pilota tailandese che, con una Maserati della scuderia Plat?, vinse il G. P. Estivo di Svezia, si classific? secondo nei G. P. del Mar della Plata (Argentina), d'Alb?, di Roussillon a Perpignan dove batt? Fangio nella seconda batteria, e di Francia, infine arriv? terzo nel G. P. d'Europa a Monza.

 

Nel 1951 Bira equipaggi? la Maserati con un motore OSCA di 4500 cm3 a 12 cilindri a V con la quale si afferm? a Goodwood.

Dopo aver interrotto per due anni l'attivit? sportiva durante i quali prese il brevetto di pilota d'aviazione, nel 1954 Bira ritorn? alle competizioni con una Maserati "250 F" con la quale si piazz? al posto d'onore a Rouen e a Pescara.

 

L'ultimo successo del principe tailandese fu il G. P. di Ardmore (Nuova Zelanda) del 1955. L'anno seguente Bira abbandon? definitivamente l'automobilismo attivo, fece ritorno in Tailandia e nel 1970 prese parte ad alcune gare aeronautiche

 

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Bira a montecarlo nel 1950 arriv? 5? dopo un mega incidente che coinvolse ben 11 delle 19 vetture partecipanti.

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il principe tailandese Birabongse Bhanuban

1914-1985

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