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sundance76

La Stratos che divent? un canotto

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Il "Drago", Sandro Munari, avrebbe volentieri barattato molte sue vittorie per un'affermazione al Safari, ma non v'? mai riuscito.

 

Stavolta ci racconta due episodi della bagnatissima edizione '77.

 

Il primo:

 

"Africa. Safari Rally. 1977. Io, Piero Sodano e la Stratos siamo alle prese con il Kenya, con il periodo delle piogge e con tutti gli imprevisti che quella gara si divertiva a riservarci. Acqua, sempre, notte e giorno, violenta, incessante, senza tregua.

 

Dunque, io e Piero, dopo quattro giorni di guida in tutte le condizioni, scendevamo finalmente da una collina per agguantare un pezzo di strada dritto che ci avrebbe dovuto far tirare il fiato. Saranno state le 4 o le 5 del mattino, il sole cominciava a spuntare all'orizzonte e le palpebre pesavano come due macigni sopra le nostre facce stravolte.

 

Con gli occhi a fessura, vediamo a un tratto qualcosa da lontano, di fronte a noi. Una sorta di riverbero, un luccichio, che tuttavia non ci permetteva di indovinare di cosa si trattasse. Percorriamo ancora un po' di strada e i nostri dubbi si sciolgono come neve al sole.

 

Immaginate un lago, un'enorme lago proprio dove in realt? sarebbe dovuta essere la strada da seguire. Capperi. E adesso? Dopo aver spento il motore, scendiamo per verif?care l'entit? del problema, che subito ci appare piuttosto rilevante. Pietro prova ad avventurarsi, ma l'acqua gli arriva di colpo all'ombelico, quindi batte la ritirata. Non c'era modo di andare avanti. Se avessimo tentato avremmo sicuramente corso il rischio di affondare con tutta la Stratos. Quando tutto sembrava perduto - compreso il nostro vantaggio sugli altri partecipanti - ecco che la fortuna ci viene in soccorso. Un gruppo di abitanti del luogo, incuriositi da ci? che stava accadendo - abbastanza insolito per le loro abitudini - si stava avvicinando alla nostra auto, per scrutarla in lungo e in largo.

 

Idea. Per un po' di scellini li convinciamo a darci una mano. L'unica ? che i ragazzi venuti ad aiutarci si mettano nell'acqua per delimitare con la loro presenza la strada, come paletti. Tra le risate, la paura e il sonno, iniziamo ad avventurarci.

 

Il problema era che il lago, lo scoprimmo dopo, durava circa un chilometro, cosa che mi costrinse a guidare in prima a 8000 giri con l'acqua che mi arrivava allo stomaco, rischiando di spaccare il motore.

 

Ma ancora una volta la fortuna ci aiut?. Proprio perch? eravamo i primi, fummo infatti costretti a spegnere il motore, raffreddandolo involontariamente. Se invece fossimo andati dritti con il motore caldo, la differenza di temperatura con l'acqua gelata avrebbe crepato il basamento del motore, e allora ti saluto.

 

Ed ? quello che ? successo a chi segu? dopo di noi: trovarono infatti gli abitanti del luogo che indicavano loro la via, e col motore bello caldo percorsero quella maledetta strada "subacquea". E fu un errore fatale".

 

Il secondo:

 

"Era l?anno 1977 e fu l?ultimo Safari che corsi con la Stratos. A condividere con me quell?avventura c?era Piero Sodano, anche lui contagiato dal mal d?Africa.

 

Fu il Safari pi? bagnato e fangoso delle 10 edizioni alle quali ho partecipato. La pioggia incessante dur? quasi tutti i cinque giorni interi di corsa, mettendo a dura prova sia piloti che vetture, trasformando strade e terreni molto insidiosi e pericolosi.

 

Con simili condizioni, cos? difficili ed imprevedibili, le qualit? velocistiche del pilota erano meno determinanti per conseguire un buon risultato. Era necessario infatti, trasformarsi anche in un esperto ?geologo? per riuscire a ?studiare? e capire dove l?acqua fosse pi? insidiosa in funzione del terreno che incontrava. A volte era pi? sicuro fare un fuori pista, transitando attraverso il ?bush?, dove il terreno era pi? consistente. Ci? nonostante restammo intrappolati pi? volte nel fango ed anche in mezzo a dei lunghi e profondi guadi. Per questo eravamo costantemente bagnati fradici ed impantanati fino ai capelli.

 

In queste condizioni diventava anche pi? faticoso guidare, perch? le scarpe infangate scivolavano facilmente sulla pedaliera. Ovviamente non avevamo la possibilit? di cambiarci gli indumenti. In questo modo la fatica era doppia, o tripla di quella che si sarebbe fatta in condizioni pi? umane. Infatti mi ricordo che alla fine della gara, avevo tutta la schiena piagata, causa lo sfregamento della tuta costantemente bagnata sullo schienale del sedile.

 

Ma l?episodio pi? ?divertente?, se per? lo chiedete a Piero non credo che sia dello stesso parere, ci era capitato, quando nel bel mezzo della notte, eravamo rimasti dentro ad un guado. Per fortuna c?erano i soliti africani che non vedevano l?ora di rendersi utili, non tanto per farci un favore, ma per raggranellare qualche scellino. Cos?, mentre Piero scendeva per organizzare al meglio la squadra di ?volontari?, io ovviamente ero rimasto al volante pronto a sfruttare le spinte. Dopo alcuni tentativi, riescirono a farmi ripartire; la strada era in salita e fangosa, preferendo non fermarmi subito per fare salire Piero, perch? correvo il rischio di non ripartire. Cos? proseguii per una cinquantina di metri, necessari per arrivare su un terreno pi? solido. Passavano i minuti ma di Piero neanche l?ombra. Impaziente continuavo a guardare lo specchietto retrovisore, ma tra il buio, la pioggia e la scarsa visibilit? posteriore che la Stratos offriva, non riuscivo a vedere niente.

 

Cos? decisi di aprire la portiera urlando: ?Piero?ooo, Piero?ooo?, ma niente. Questo fatto mi faceva innervosire sempre di pi?, perch? vedevo passare i minuti inutilmente e non capivo perch?. D?altra parte non volevo scendere dalla vettura, perch? il motore si spegneva ed avevo paura che non si partisse pi?, visto le condizioni in cui eravamo. Vi faccio notare che in tutto il tempo che siamo stati fermi, non era passato nessun concorrente, questo vi da un?idea dei distacchi che si formavano tra un concorrente e un altro.

 

Finalmente sentii aprire la portiera destra e vidi Piero catapultarsi dentro ansimando come un mantice, mi disse di partire alla svelta. Mentre lui cercava di riprendere il fiato, io imbufalito l?assalii verbalmente, chiedendogli come mai avesse perso cos? tanto tempo prima di risalire. Lui, un po? per la mancanza di fiato, un po? perch? era ancora scioccato, non riusciva a parlare. Intanto proseguivo guidando al ?buio?, in quanto Piero non riusciva a ritrovare la posizione in cui riprendere la lettura delle note, con ulteriore perdita di tempo.

 

Da l? a poco, Piero si riprese e cominci? a raccontarmi: ??? successo che quando ho preso gli scellini dalla tasca per pagare, uno di loro; un tipo alto e grosso, si avvicina e mi appoggia la punta di un lungo coltello sulla pancia, chiedendomi, oltre ai soldi, di dargli il cronometro che avevo al polso! Rimasi pietrificato dalla brutta sorpresa e dalla paura, ma comunque ho reagito cercando di spiegargli che il cronometro era uno strumento indispensabile per il mio lavoro e che avrei avuto dei problemi a finire la gara.

 

Questi parlava solo swailli e non capiva. Vi ricordo che eravamo all?estremo nord del Kenya, vicino alla frontiera con il Sudan, in una zona sperduta dove la maggior parte della gente che viveva da quelle parti, indossava ancora la pelle di leopardo.

 

Cos? continuava a premere sempre di pi? la punta del coltello sulla mia pancia.?

 

?A quel punto?, continua Piero,?mentre cercavo di pensare a cosa fare, lui con un rapido movimento mi prese il braccio destro dove avevo il cronometro ed, infilata la lama del coltello sotto il cinturino, con un colpo secco lo tagli?. Fulmineo prese il cronometro e si dilegu? nel buio della notte?.

 

Allora, io compresi la gravit? dell?accaduto, cercai di rincuorare e calmare il povero Piero, dicendogli che era stato fin troppo bravo e che non avrebbe dovuto prendere rischi tali per salvare un cronometro. Anche senza il cronometro ce l?eravamo cavata benissimo, anche perch? in una gara cos? dura, i ritardi si calcolavano a ore e non a secondi. Al traguardo arrivarono solo 7 vetture su una settantina partite e noi finimmo terzi assoluti; niente male.

 

La storia del cronometro per? non fin? l?. Durante la premiazione raccontammo cosa ci era successo; tra le persone che ci ascoltavano c?era anche un pezzo grosso dell?organizzazione, il quale ha voluto sapere esattamente il luogo dove era successo lo spiacevole inconveniente.

 

Dopo qualche giorno partimmo per rientrare in Italia e tutto sembrava dimenticato; invece, dopo qualche settimana mi chiam? Fiorio, dicendomi che un dirigente della Fiat di Nairobi lo aveva informato che, la polizia keniota aveva recuperato il cronometro e che ce l?avrebbe spedito al pi? presto. La cosa mi aveva alquanto incuriosito, cos? telefonai a Nairobi per sapere come la polizia fosse riuscita a scovare il ladruncolo in una zona cos? impervia ed ampia.

 

?E? stato molto facile? - mi disse il mio interlocutore... - come puoi immaginare non c?erano tante persone in quel villaggio che indossassero un cronometro sdoppiante Huer ultima generazione. E siccome la polizia keniota non ? per niente tenera, soprattutto con i propri connazionali, lo presero e lo sbatterono dentro."

Edited by sundance76

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Bravo Sun! Sbaglio o sono tratti da 'una vita di traverso'?

 

Sono tratti da una rubrica on line che Munari teneva mensilmente su Kataweb-Motori una decina di anni fa.

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cronografo! si chiama cronografo <_>

( :D )

 

che avventura il safari :geek: bellissimi aneddoti :thumbsup:

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Il "Drago", Sandro Munari, avrebbe volentieri barattato molte sue vittorie per un'affermazione al Safari, ma non v'? mai riuscito.

 

Stavolta ci racconta due episodi della bagnatissima edizione '77.

 

Il primo:

 

"Africa. Safari Rally. 1977. Io, Piero Sodano e la Stratos siamo alle prese con il Kenya, con il periodo delle piogge e con tutti gli imprevisti che quella gara si divertiva a riservarci. Acqua, sempre, notte e giorno, violenta, incessante, senza tregua.

 

Dunque, io e Piero, dopo quattro giorni di guida in tutte le condizioni, scendevamo finalmente da una collina per agguantare un pezzo di strada dritto che ci avrebbe dovuto far tirare il fiato. Saranno state le 4 o le 5 del mattino, il sole cominciava a spuntare all'orizzonte e le palpebre pesavano come due macigni sopra le nostre facce stravolte.

 

Con gli occhi a fessura, vediamo a un tratto qualcosa da lontano, di fronte a noi. Una sorta di riverbero, un luccichio, che tuttavia non ci permetteva di indovinare di cosa si trattasse. Percorriamo ancora un po' di strada e i nostri dubbi si sciolgono come neve al sole.

 

Immaginate un lago, un'enorme lago proprio dove in realt? sarebbe dovuta essere la strada da seguire. Capperi. E adesso? Dopo aver spento il motore, scendiamo per verif?care l'entit? del problema, che subito ci appare piuttosto rilevante. Pietro prova ad avventurarsi, ma l'acqua gli arriva di colpo all'ombelico, quindi batte la ritirata. Non c'era modo di andare avanti. Se avessimo tentato avremmo sicuramente corso il rischio di affondare con tutta la Stratos. Quando tutto sembrava perduto - compreso il nostro vantaggio sugli altri partecipanti - ecco che la fortuna ci viene in soccorso. Un gruppo di abitanti del luogo, incuriositi da ci? che stava accadendo - abbastanza insolito per le loro abitudini - si stava avvicinando alla nostra auto, per scrutarla in lungo e in largo.

 

Idea. Per un po' di scellini li convinciamo a darci una mano. L'unica ? che i ragazzi venuti ad aiutarci si mettano nell'acqua per delimitare con la loro presenza la strada, come paletti. Tra le risate, la paura e il sonno, iniziamo ad avventurarci.

 

Il problema era che il lago, lo scoprimmo dopo, durava circa un chilometro, cosa che mi costrinse a guidare in prima a 8000 giri con l'acqua che mi arrivava allo stomaco, rischiando di spaccare il motore.

 

Ma ancora una volta la fortuna ci aiut?. Proprio perch? eravamo i primi, fummo infatti costretti a spegnere il motore, raffreddandolo involontariamente. Se invece fossimo andati dritti con il motore caldo, la differenza di temperatura con l'acqua gelata avrebbe crepato il basamento del motore, e allora ti saluto.

 

Ed ? quello che ? successo a chi segu? dopo di noi: trovarono infatti gli abitanti del luogo che indicavano loro la via, e col motore bello caldo percorsero quella maledetta strada "subacquea". E fu un errore fatale".

 

Il secondo:

 

"Era l?anno 1977 e fu l?ultimo Safari che corsi con la Stratos. A condividere con me quell?avventura c?era Piero Sodano, anche lui contagiato dal mal d?Africa.

 

Fu il Safari pi? bagnato e fangoso delle 10 edizioni alle quali ho partecipato. La pioggia incessante dur? quasi tutti i cinque giorni interi di corsa, mettendo a dura prova sia piloti che vetture, trasformando strade e terreni molto insidiosi e pericolosi.

 

Con simili condizioni, cos? difficili ed imprevedibili, le qualit? velocistiche del pilota erano meno determinanti per conseguire un buon risultato. Era necessario infatti, trasformarsi anche in un esperto ?geologo? per riuscire a ?studiare? e capire dove l?acqua fosse pi? insidiosa in funzione del terreno che incontrava. A volte era pi? sicuro fare un fuori pista, transitando attraverso il ?bush?, dove il terreno era pi? consistente. Ci? nonostante restammo intrappolati pi? volte nel fango ed anche in mezzo a dei lunghi e profondi guadi. Per questo eravamo costantemente bagnati fradici ed impantanati fino ai capelli.

 

In queste condizioni diventava anche pi? faticoso guidare, perch? le scarpe infangate scivolavano facilmente sulla pedaliera. Ovviamente non avevamo la possibilit? di cambiarci gli indumenti. In questo modo la fatica era doppia, o tripla di quella che si sarebbe fatta in condizioni pi? umane. Infatti mi ricordo che alla fine della gara, avevo tutta la schiena piagata, causa lo sfregamento della tuta costantemente bagnata sullo schienale del sedile.

 

Ma l?episodio pi? ?divertente?, se per? lo chiedete a Piero non credo che sia dello stesso parere, ci era capitato, quando nel bel mezzo della notte, eravamo rimasti dentro ad un guado. Per fortuna c?erano i soliti africani che non vedevano l?ora di rendersi utili, non tanto per farci un favore, ma per raggranellare qualche scellino. Cos?, mentre Piero scendeva per organizzare al meglio la squadra di ?volontari?, io ovviamente ero rimasto al volante pronto a sfruttare le spinte. Dopo alcuni tentativi, riescirono a farmi ripartire; la strada era in salita e fangosa, preferendo non fermarmi subito per fare salire Piero, perch? correvo il rischio di non ripartire. Cos? proseguii per una cinquantina di metri, necessari per arrivare su un terreno pi? solido. Passavano i minuti ma di Piero neanche l?ombra. Impaziente continuavo a guardare lo specchietto retrovisore, ma tra il buio, la pioggia e la scarsa visibilit? posteriore che la Stratos offriva, non riuscivo a vedere niente.

 

Cos? decisi di aprire la portiera urlando: ?Piero?ooo, Piero?ooo?, ma niente. Questo fatto mi faceva innervosire sempre di pi?, perch? vedevo passare i minuti inutilmente e non capivo perch?. D?altra parte non volevo scendere dalla vettura, perch? il motore si spegneva ed avevo paura che non si partisse pi?, visto le condizioni in cui eravamo. Vi faccio notare che in tutto il tempo che siamo stati fermi, non era passato nessun concorrente, questo vi da un?idea dei distacchi che si formavano tra un concorrente e un altro.

 

Finalmente sentii aprire la portiera destra e vidi Piero catapultarsi dentro ansimando come un mantice, mi disse di partire alla svelta. Mentre lui cercava di riprendere il fiato, io imbufalito l?assalii verbalmente, chiedendogli come mai avesse perso cos? tanto tempo prima di risalire. Lui, un po? per la mancanza di fiato, un po? perch? era ancora scioccato, non riusciva a parlare. Intanto proseguivo guidando al ?buio?, in quanto Piero non riusciva a ritrovare la posizione in cui riprendere la lettura delle note, con ulteriore perdita di tempo.

 

Da l? a poco, Piero si riprese e cominci? a raccontarmi: ??? successo che quando ho preso gli scellini dalla tasca per pagare, uno di loro; un tipo alto e grosso, si avvicina e mi appoggia la punta di un lungo coltello sulla pancia, chiedendomi, oltre ai soldi, di dargli il cronometro che avevo al polso! Rimasi pietrificato dalla brutta sorpresa e dalla paura, ma comunque ho reagito cercando di spiegargli che il cronometro era uno strumento indispensabile per il mio lavoro e che avrei avuto dei problemi a finire la gara.

 

Questi parlava solo swailli e non capiva. Vi ricordo che eravamo all?estremo nord del Kenya, vicino alla frontiera con il Sudan, in una zona sperduta dove la maggior parte della gente che viveva da quelle parti, indossava ancora la pelle di leopardo.

 

Cos? continuava a premere sempre di pi? la punta del coltello sulla mia pancia.?

 

?A quel punto?, continua Piero,?mentre cercavo di pensare a cosa fare, lui con un rapido movimento mi prese il braccio destro dove avevo il cronometro ed, infilata la lama del coltello sotto il cinturino, con un colpo secco lo tagli?. Fulmineo prese il cronometro e si dilegu? nel buio della notte?.

 

Allora, io compresi la gravit? dell?accaduto, cercai di rincuorare e calmare il povero Piero, dicendogli che era stato fin troppo bravo e che non avrebbe dovuto prendere rischi tali per salvare un cronometro. Anche senza il cronometro ce l?eravamo cavata benissimo, anche perch? in una gara cos? dura, i ritardi si calcolavano a ore e non a secondi. Al traguardo arrivarono solo 7 vetture su una settantina partite e noi finimmo terzi assoluti; niente male.

 

La storia del cronometro per? non fin? l?. Durante la premiazione raccontammo cosa ci era successo; tra le persone che ci ascoltavano c?era anche un pezzo grosso dell?organizzazione, il quale ha voluto sapere esattamente il luogo dove era successo lo spiacevole inconveniente.

 

Dopo qualche giorno partimmo per rientrare in Italia e tutto sembrava dimenticato; invece, dopo qualche settimana mi chiam? Fiorio, dicendomi che un dirigente della Fiat di Nairobi lo aveva informato che, la polizia keniota aveva recuperato il cronometro e che ce l?avrebbe spedito al pi? presto. La cosa mi aveva alquanto incuriosito, cos? telefonai a Nairobi per sapere come la polizia fosse riuscita a scovare il ladruncolo in una zona cos? impervia ed ampia.

 

?E? stato molto facile? - mi disse il mio interlocutore... - come puoi immaginare non c?erano tante persone in quel villaggio che indossassero un cronometro sdoppiante Huer ultima generazione. E siccome la polizia keniota non ? per niente tenera, soprattutto con i propri connazionali, lo presero e lo sbatterono dentro."

Bellissimo aneddoto,il Safari non era una gara,ma era una sfida,una vera e propria sfida di resistenza,dove la tenacia e allo stesso tempo la resistenza venivano premiate.

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